Balears mejora sus números

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Rebajas de invierno en Palma.

Rebajas de invierno en Palma.

Jaume Morey

Las principales variables económicas de Balears muestran una recuperación parcial, aunque lejos todavía de alcanzar las cifras previas a la pandemia. El mercado laboral ya se ha recuperado. La actividad turística, las exportaciones y el comercio minorista mejoran mes a mes. Lo que cambia es la velocidad y el ritmo de recuperación. En este sentido, la llegada de visitantes y el gasto turístico son las magnitudes analizadas que más lejos están de los niveles prepandemia.

La recuperación económica se ha complicado desde finales del año pasado por dos motivos principales: el incremento exponencial de casos de COVID-19 provocado por la variante ómicron y el aumento de la inflación, que deriva en gran parte de la subida de la energía. En cualquier caso, se espera que la temporada turística pueda empezar con relativa normalidad.

Una de las variables que más preocupa en estos momentos es la inflación, y es que el incremento de precios se ha disparado en los últimos meses. El último dato publicado por comunidades da cuenta de una inflación del 5,7% en Balears en noviembre de 2021. Solo un año antes, los precios bajaban porque había una depresión del consumo (bajada del 0,5%) y en 2019 el contexto era de un estancamiento de los precios (aumento del 0,4%).

En cambio, el mercado laboral da un respiro al haber recuperado ya las cifras de 2019. El Observatori del Treball del Govern informó de una afiliación a la Seguridad Social de 440.608 personas en diciembre de 2021. Son un 1,1% más que los 435.779 de diciembre de 2019. Cierto es que todavía hay trabajadores en Expedientes de Regulación de Empleo: en octubre -datos más recientes- eran 7.124, de los que 3.179 tenían una suspensión parcial de empleo y 3.945 una suspensión total. Por otra parte, se observa que el desempleo también es hoy más bajo que en 2019. El año 2021 acabó con 55.974 parados registrados, un 8,42% menos que en el mismo mes de 2019, cuando eran 61.121. De hecho, el mes pasado se registró la cifra más baja de paro en un mes de diciembre desde el año 2007.

TURISMO. Las cifras macroeconómicas de actividad turística están muy lejos de igualar las de 2019, aunque es cierto que la mejora es sustancial respecto a 2020. El gasto turístico acumulado a noviembre de 2021 en Balears ascendía a 8.605,29 millones de euros, según los datos del Institut Balear d’Estadística (Ibestat). Supone solo el 52,8% del gasto turístico que se registró en el mismo periodo de 2019, aunque tener en cuenta que fueron las cifras más altas de la historia. Mientras que el número de turistas que llegaron a las Islas hasta noviembre fue de 8.490.488, un 52,4% de los llegados en el mismo periodo de 2019. En estos nueve once meses del año 2021, un 25,57% de ellos contrató un paquete turístico, cuando en 2019 fueron el 39,23%. En cambio, tanto el ingreso medio por habitación disponible (RevPar) como la tarifa media diaria en noviembre de 2021 han sido más altos que dos años atrás.

En el segundo semestre del pasado año se notó un fuerte impulso del consumo, aunque todavía no se ha llegado a las cifras prepandemia. En concreto, el comercio minorista durante el mes de noviembre aumentó un 5,5%, que no es suficiente para compensar la caída del 6,5% de noviembre de 2020. En este sentido, se observa que la recuperación del comercio al por menor es más lenta que la del turismo.

Mientras que la demanda eléctrica acumulada entre enero y noviembre de 2021 en Balears es de 5.089.301,7 MWh, un 12,98% mayor que los 4.504.460,1 MWh de 2020 pero todavía un 10,43% inferior a los 5.682.080,9 MWh consumidos en el mismo periodo de 2019.

Además, tanto las exportaciones (-4,65%) como las importaciones (-19,37%) acumuladas entre enero y octubre de 2021 son inferiores a las registradas en el mismo periodo de 2019. La nota positiva es que, de momento, se mantiene la balanza comercial positiva que se viene registrando de forma ininterrumpida desde 2017.

En lo que respecta a la vivienda, los precios siguen al alza y las operaciones de compraventa casi han recuperado el ritmo de 2019. El Índice de Precios de la Vivienda del tercer trimestre de 2021, el último disponible, indica un alza de precios del 6,8% con respecto al mismo periodo de 2020. Pero es que en ese año los precios también crecieron, un 3,4% anual, y en 2019 el incremento había sido del 6%. Mientras que la compraventa de viviendas acumulada durante los diez primeros meses del año asciende a 11.229, un 5,42% por debajo de las registradas en 2019 (11.872).

TEJIDO EMPRESARIAL. La pandemia ha destruído tejido empresarial que todavía no se ha recuperado con nuevos negocios, aunque está cerca En concreto, el número de empresas de alta en la Seguridad Social en Balears ascendía en el tercer trimestre de 2021 a 42.914, un 3,23% menos que las 44.345 del mismo periodo de 2019, aunque ha habido una cierta recuperación frente a 2020, cuando eran 41.137.

Entre enero y octubre de 2021 se crearon 2.858 sociedades mercantiles, lo que quiere decir que están apareciendo más nuevas empresas merantiles que en 2019 (2.588) y 2020 (2.160).

Mientras que el número de empresas activas a 1 de enero de 2021, 98.120, era inferior al de 2019 (98.712) y al de 2020 (100.022). Habrá que esperar a finales de este año para saber las existentes a 1 de enero.

El Producto Interior Bruto creció un 16,7% en el tercer trimestre de 2021 respecto a un año atrás. De esta forma, supone una gran recuperación pero no es completa tras la caída del 30,1% del PIB del tecer trimestre de 2020.

Mientras que la deuda pública de Balears ascendía en el tercer trimestre al 33,4% del PIB, con un pasivo absoluto de 9.378 millones de euros.